Pitbullvalpen Xena hittades utmärglad och övergiven. Få trodde att hon skulle överleva, än färre att hon en dag skulle förändra en liten pojkes liv.

Det var via en Facebookgrupp som Jonny Hickeys mamma Linda fick höra talas om pitbullvalpen Xena.

Barn med autism

Xena hade hittats undernärd och övergiven och Linda loggade in varje morgon för att se hur det gick för henne.

Hjälp för barn med autism

 

Xena växte dig starkare och tillslut beslutade Linda sig för att adoptera henne. Det hon inte visste var att hunden skulle förändra hennes son Jonnys liv för alltid. 

Hund hjälper vid autism

 

Jonny hade tidigt fått diagnosen autism och hade svårt att knyta an till andra än sina familjemedlemmar. De två hundar som familjen redan hade brydde han sig inte alls om.

Hund hjälper vid autism

 

Men när han för första gången såg Xena sitta i familjens bil hände något: ”Hon slickade honom i ansiktet, och han log från öra till öra,” berättar mamma Jenny. 

barn med autism

 

Xena lyckades med det som terapeuter för tiotusentals kronor inte kunnat göra.

hjälp för barn med autism

 

”En dag efter skolan satt han och interagerade med henne i vardagsrummet. Då visste jag att den bästa terapin i världen stod där på fyra ben i mitt vardagsrum,” säger Jenny Hickey.

Barn med autism

”Förut hade han mindre bra eller dåliga dagar i skolan. Efter Xena byttes det mot bra dagar och fantastiska dagar.”

barn med autism

 

Det finns forskning som stöder att husdjur kan hjälpa barn med autism att utveckla sin sociala förmåga.

hjälp för barn med autism

Pappa Grant berättar hur deras son blivit mer öppen och empatisk, och inte längre vill sitta kvar i bilen när familjen går och handlar.

”En gång sprang han iväg och jag var rädd att han skulle slå någon, men i stället bredde han ut armarna och sa: ‘ge mig en kram!'”

Facebook kan den som vill fortsätta följa Jonny och Xenas liv.

För mer om autism, besök Autism- och Aspergerförbundets hemsida.

Vill du se mer sådant här? Följ Mama på Facebook så missar du inget.

Mats Bax, Mama

NUVARANDE Den övergivna hundvalpen förändrade livet för autistiske Jonny, 9
NÄSTA 19 roliga halloween-kostymer för barn